The CRUHUB Podcast #2: Anna Godas, CEO of Dogwoof


Find this podcast episode here (in English):

CRUHUB: We´re with Anna Godas today, from Dogwoof. Thank you very much for reserving some of your precious time for us today.

Anna Godas: You´re welcome.

CRUHUB: So, you´re the CEO of Dogwoof and you co-founded it, you´re one of the founders. Can you tell us a little bit about the process of founding the company? How did you start it and where is it now?

Anna Godas: I think it was 2004. I was a freelancer, trying to work in the field of development and worked for quite a few production companies for very little money. I went to Cannes Film Festival and I was introduced to Andy Whittaker who was an ex-banker, who at the time was looking to set up a distribution company. He proposed to me “Why don´t we set it up together?”, and I said “Yes, why not?”. And that was the beginning. We set up the company and the rest is history really.

CRUHUB: So, many many years ago…

Anna Godas: Our first release was in 2005.

CRUHUB: On your website it says, “Anna has steered the company from a small indie distributor to a leading global brand in the field of documentary.” That sounds pretty amazing! How did you achieve that?

Anna Godas: The process of growing Dogwoof was very organic. I didn´t have previous experience in business, I thought I would be a screenwriter. I guess what we did was… We had adapted to the market. When we set up, we were doing arthouse cinema and independent film in general, so we were doing fiction. Many people don´t know that we didn´t start doing documentaries. And it wasn´t until 2007, I believe, when we came across a documentary called Black Gold. We released it and it worked incredibly well. So then we thought: Maybe that´s the future! Maybe we should specialize in something.

And we took the conscious decision from then on to slowly but surely focus on documentaries exclusively: cinematic documentaries. So, we built a brand as a UK theatrical distributor. A few years in we had a good reputation, and then I decided to set up an international sales arm doing the same thing, specializing in feature documentaries for cinema. So, our sales team was born. Now they are six people and they are selling all over the world and very successfully.

Similarly, about two years ago, I thought it´s time for us to start investing in the production of documentaries and creating our own projects – and that´s what we did. So, I guess the evolution and process of growing the company has been a very organic one, a trial and error one. We made a lot of mistakes, and so we learned. But I think the important part is that we adapted – that´s the way we did it, and we´re still doing it, still trying to grow.

CRUHUB: Great! For young entrepreneurs (or not so young, but new ones) that want to do what you´re doing: international sales, distributing documentaries. What would be your golden advice for them?

Anna Godas: My advice to young entrepreneurs who want to create a media company would be: First and foremost be kind to everyone, ´cause you never know who´s gonna give you a job tomorrow or who´s gonna be your next client. So, I´d say that´s the golden rule of business in general. And, secondly, one of my advice to young entrepreneurs and to my team is what I call the outside-in philosophy which is: Let the market guide what you´re gonna do next. Be observant and open to see the changes in the market, and that will guide what you do next, rather than what you feel like doing which often is not what the market needs.

CRUHUB: What kind of films are you passionate about? What kind of films are you looking for? And at what stage should filmmakers come to you?

Anna Godas: The type of projects we look for are highly cinematic, top quality feature length and creative documentary films and series. What is highly cinematic? Besides the visuality, you know, it has to look amazing, we look for clear narrative structures with clear narrative arches and very strong character-driven stories. That are key elements that we look for.

And in terms of what stage we come in: We come in at any stage now that we invest in development and production etc. And when should filmmakers approach us? When they´re ready. That´s the key. You know, I don´t think they should approach us when they´re not ready, when they haven´t done their research, when they don´t quite know what we do or who we are, ´cause that´s quite a big mistake. Filmmakers should approach us after they´ve done their research and seen the type of films we do, and after they´ve looked at the type of films they have and they´ve realized that they´re very similar.

CRUHUB: Do you have a preference in terms of issues or topic?

Anna Godas: The subjects we tackle are many. Because of the nature of documentary we do a lot of social issue based docs, but at the same time we do a lot of arts, we do a lot of music and fashion. We´re extremely broad.

CRUHUB: And how do you collaborate with filmmakers? Are you getting involved a lot or do you prefer finding a film that is already in rough cut stage or almost finished? How much do you like the collaboration with a director or producer?

Anna Godas: Dogwoof has a very close creative collaboration with the filmmakers, the producers and directors. We always say that we work as a team. And often filmmakers find the collaboration extremely beneficial for the film. We come in at any stage. We fund development, we come in at production stage or we come in at the end, you know, really any stage. When we come in at development or in production we are a team, we´re part of the team. I often executive produce many of our documentaries. So, we work very, very closely with the filmmakers. I would say the end result is a much better film that has much more potential for the market.

CRUHUB: Last but not least, our blog is also to inspire and to motivate young filmmakers – not only the young ones: filmmakers – what is your advice for them?

Anna Godas: My advice for filmmakers would be: Do your research before approaching distributors or sales agents because you really only get one shot. Send your film or your treatment or whatever, your teaser, only when it´s ready, because you only get one shot. Rarely anybody is gonna watch something twice. It´s not real, it´s not true. I would say whenever you approach someone in the industry prepare, do your research. And if you´re not ready don´t do it. Get ready, shoot your teaser, write a beautiful treatment, research the company and then approach the company, ´cause there´s nothing worse than a clueless filmmaker coming to us. Unfortunately it normally backfires.   

CRUHUB: Thank you very much, it was great to talk to you, Anna! And have a nice time in Barcelona, your hometown.

Anna Godas: Yes, thank you!


Interview and producer of the podcast: Canan Turan

Camera: Markus Ruf

Editing of the teaser: Anabel Rodríguez Venzalá




Encuentra este episodio de nuestro podcast aquí (en castellano):

CRUHUB: Estamos hoy con Anna Godas, de Dogwoof. Muchas gracias por reservanos algo de tu valioso tiempo para nosotros.

Anna Godas: De nada.

CRUHUB: Eres la CEO de Dogwoof y una de los fundadores. ¿Puedes contarnos un poco sobre el proceso de creación de la empresa? ¿Cómo comenzasteis y dónde se encuentra ahora?

Anna Godas: Creo que fue en 2004. Yo era autónoma, tratando de trabajar en el campo de desarrollo y trabajé por un tiempo en algunas compañías de producción por poco dinero.  Fui al Festival de Cannes y me presentaron a Andy Whittaker, un ex-banquero que en ese momento estaba buscando comenzar una compañía de distribución. Me lo propuso: “¿Por qué no la creamos juntos?” y dije “Sí, ¿por qué no?”. Y eso fue el comienzo. Creamos la compañía y el resto es historia.

CRUHUB: O sea, hace muchos, muchos años…

Anna Godas: Nuestro primer lanzamiento fue en 2005.

CRUHUB: En vuestra página web dice, “Anna ha dirigido la empresa de ser una distribuidora pequeña indie a una compañía líder a nivel mundial en el campo del documental”. ¡Suena increíble! ¿Cómo lo conseguiste?

Anna Godas: El proceso de crecimiento de Dogwoof fue muy orgánico. No tenía experiencia previa en negocios, pensaba que sería guionista. Creo que lo que hicimos fue…Nos hemos adaptado al mercado. Cuando comenzamos, estábamos haciendo cine arte y cine independiente en general, además de ficción. Mucha gente no sabe que no comenzamos haciendo documentales. No fue hasta 2007, creo, cuando encontramos un documental llamado Black Gold. Lo estrenamos y funcionó increíblemente bien. Así que pensamos: ¡quizás es el futuro! Quizás deberíamos especializarnos en algo.

Tomamos conscientemente la decisión a partir de ahí de, lentamente pero con paso firme, enfocarnos en documentales exclusivamente: documentales cinematográficos. Así que construimos la marca como una distribuidora de Reino Unido. Pocos años después teníamos buena reputación y entonces decidimos crear un marco de ventas internacional haciendo lo mismo, especializado en largometrajes documentales para cine. Así fue como nuestro equipo de ventas nació. Ahora hay seis personas y están vendiendo alrededor del mundo de forma muy exitosa.

De forma similar, hace unos dos años, pensé que era el momento de comenzar a investigar en la producción de documentales y crear nuestros propios proyectos; y eso es lo que hicimos. Así que supongo que la evolución y el proceso del crecimiento de la empresa ha sido muy orgánico, un proceso de prueba y error. Hemos cometido muchos errores y hemos aprendido de ellos. Pero creo que lo importante es que nos hemos adaptado. Así lo hemos hecho y seguimos haciéndolo, intentando crecer.

CRUHUB: Para jóvenes emprendedores (o no tan jóvenes, pero novatos) que quieren hacer lo que estáis haciendo: ventas internacionales, distribuir documentales. ¿Cuál sería tu consejo de oro para ellos?

Anna Godas: Mi consejo para jóvenes emprendedores que quieren crear una empresa de medios sería: en primer lugar y lo más importante, sé amable con todo el mundo, porque nunca sabes quien te va a dar trabajo mañana o quién va a ser tu siguiente cliente. Así que, diría que esa es la regla de oro en los negocios en general. Y, en segundo lugar, uno de mis consejos para emprendedores jóvenes y para mi equipo es lo que yo llamo la filosofía exterior-interior: deja que el mercado te guíe para lo que hagas después. Observa y ábrete para ver los cambios en el mercado y eso te guiará sobre lo que hacer después, en vez de hacer lo que creas; normalmente no es lo que el mercado necesita.

CRUHUB: ¿En qué tipo de películas estáis interesados? ¿Qué tipo de películas buscáis? ¿En qué fase deben los cineastas ir hacia vosotros?

Anna Godas: El tipo de proyectos que buscamos son altamente cinematográficos, películas de máxima calidad y series y largometrajes cinematográficos creativos. ¿Qué es altamente cinematográfico? Además de la visualidad, ya sabes, debe parecer increíble, buscamos una narrativa clara con arcos narrativos claros y con personajes fuertes que dirijan la historia. Son los elementos clave que buscamos.

Y refiriéndonos a la fase: entramos en cualquier fase que ahora invirtamos en pre – producción, producción, etc. ¿Cuándo deben acercarse los cineastas? Cuando estén preparados. Ésa es la clave. ¿Sabes?, no creo que deban acercarse a nosotros cuando no lo estén, cuando no hayan hecho sus investigaciones, cuando no sepan muy bien qué hacemos o quienes somos, porque es un gran error. Los cineastas deben venir después de haber hecho sus investigaciones, haber visto el tipo de cine que hacemos y después de haber visto qué tipo de película tienen y haberse dado cuenta de que es muy similar.

CRUHUB: ¿Tenéis una preferencia en términos de temática?

Anna Godas: Los temas que abordamos son muchos. Por la naturaleza del documental hacemos mucho sobre temas sociales, pero al mismo tiempo tratamos artes, hacemos mucha música y moda. Somos extremadamente abiertos a todo.

CRUHUB: Y, ¿cómo colaboráis con los cineastas? ¿Os involucráis mucho o preferís encontrar una película que esté casi finalizada? ¿Cuánto os gusta colaborar con un director o productor?

Anna Godas: Dogwoof tiene una colaboración creativa con los cineastas, productores y directores. Siempre decimos que trabajamos como un equipo. Normalmente los cineastas encuentran la colaboración extremadamente beneficiosa para la película. Financiamos el desarrollo de proyectos, entremos en el proceso antes o al final, en cualquier fase. Somos un equipo, somos parte del equipo. Normalmente me encargo de la producción ejecutiva de muchos de nuestros documentales. Trabajamos muy, muy cerca de los cineastas. Diría que el resultado final es una mucho mejor película que tiene mucho más potencial para el mercado.

CRUHUB: Por último pero no menos importante, nuestro blog es también para inspirar y motivar a jóvenes cineastas; no sólo a los más jóvenes, a los cineastas. ¿Cuál es tu consejo para ellos desde tu propia experiencia?

Anna Godas: Mi consejo para los cineastas sería: haz investigaciones antes de acercarte a distribuidores o agentes de venta porque realmente tienes una sola oportunidad. Envía tu película o tratamiento o lo que sea, tu teaser, sólo cuando esté listo, porque sólo tienes una oportunidad. Raramente alguien va a ver algo dos veces. No es real, no es verídico. Diría que cuando te acerques a alguien en la industria te prepares, investigues. Y si no estás preparado, no lo hagas. Prepárate, rueda tu teaser, escribe un tratamiento bonito, busca la compañía e investiga la compañía y entonces acércate, porque no hay nada peor que un cineasta sin idea viniendo hacia nosotros. Desgraciadamente se fracasa.  

CRUHUB: Muchas gracias, ha sido increíble hablar contigo, Anna! Disfruta en Barcelona, tu ciudad de origen.

Anna Godas: ¡Sí, gracias!


Entrevistadora y productora del podcast: Canan Turan

Cámara: Markus Ruf

Edición del teaser: Anabel Rodríguez Venzalá