The Cruhub Podcast #5: Interview with producer Şenay Özdemir


Find this podcast episode here (in English):

CRUHUB: Today we are with Şenay Özdemir from Amsterdam. She is a producer, a writer, she is also an entrepreneur. We’re very happy to be able to interview you today at DocsBarcelona. Thank you so much!

Şenay Özdemir: It’s nice to be here. Thank you!

CRUHUB: My first question is about your documentary “Women in wine”. You’re two female writers, there are quite a lot of women in your project, not just in front of the camera but also behind the camera. Can you tell us how you started this project? You initiated it, is that right?

Şenay Özdemir: Yes. Well, I used to live in Austin, Texas, and I have a Turkish background. So, when I was living there I continued my Mediterranean lifestyle with my Texan girlfriends. I wanted to prepare a delicious Turkish meal with some delightful Turkish wines. I did not know that I could not get them there. As a journalist I was very curious why, so I started my journey in the wine business there. And I travelled to Turkey to have some encounters with wine producers. 5 years ago my business started because I was like “people should know about these wonderful wines”.

At the same time, I met female winemakers. I was also curious about that: Why do I know so little about female winemaking? You know, I read a lot, I read books, I read magazines and newspapers, but why do I know so little about female winemaking or women in the wine business? There is only one explanation for that: They’re not put inside. So, it’s a male-dominated industry because women are not included in the stories. And if you don’t do that, you know little about them. That’s why I decided to produce this documentary, “Blazing the Trail”, I hope we can show some fantastic wine professionals adding some new flavour to the wine story.

CRUHUB: That sounds great! So, it rose from the fact that there was little representation of female entrepreneurs, wine importers, wine producers, right? And you decided to give them more visibility and since you’re also one of them you know what you’re talking about, you’re passionate about wine. Therefor you started this project. How exactly did you started it? You wrote a synopsis, you wrote down the idea, or have you been with the producer from the beginning or how did everything kick off – and when?

Şenay Özdemir: Earlier, I already started publications. I know how to start journalistic projects. Of course, I used my international network. When I was traveling to the vineyards, and I was going back and forth, to Turkey, to the US, and then back to Holland, I met all these people in the wine industry. So, for me it was not very difficult to get them all together.

The only thing was: How can I find someone who thinks like me? Because, many other times you get the response: “Why women?” And I’m like: “Why not women?” There are always, constantly, men all over but we never question that. When I make a documentary only about women, they are like “Why only women? What is the difference?”. And I say: “You know, we only wanted to get the best of the best, and they happened to be women.”  

CRUHUB: Is it going to be a character-driven documentary?

Şenay Özdemir: That’s the challenge that we have, because we wanted to show the new winemaking, the new way of winemaking from different continents. And, of course, there is winemaking everywhere. We have new world, old world winemaking, and we wanted to combine them all. So, we’re gonna follow a woman from South Africa, a woman from China, one from California, one from the US and one from Spain in order to cover all these continents. They all have different things to add to the story, we believe.

It’s gonna be narrated by wine journalist Lauren Mowery who is the only female wine travel editor in the largest wine magazine. We hope that this way we can tell the story in a very natural way. People will get excited to see the movie, but we also do it because, once women and men have seen the movie, they should be inspired to do it.

The wine industry has been held very exclusive. When you think about wine you think of glitter, glamour… you know, it’s not easy to access. But you see with these women that they’re doing things differently, maybe not the way the wine industry would like to have it, but they still do things differently. And I would like to show that. So, it should be an inspiration, for many people, to start something new, to not be afraid and to overcome their fears, to add something to the world.

CRUHUB: Sounds awesome, I love that! So, you’ve come to DocsBarcelona, you’re an accredited professional here together with director Ariadna Relea. I have to correct myself, I said “Women in Wine” before because that’s the title that I knew… So, the title of your documentary is “Blazing the Trail”.

Şenay Özdemir: “Blazing the Trail” is always used for …mostly women who really create a new path that will inspire others so that others can follow it. That’s the term that we use. You can use that for the tech industry, you can use it for other industries. And now we’re using it for the wine industry because it’s another story.

CRUHUB: About your collaboration with Ariadna: How would you describe it? What is her part of the work, what is she contributing, and what are you doing?

Şenay Özdemir: It’s totally separate. First of all, I’m a journalist, I write, I like writing. That’s also the best thing I can do. And Ariadna is a director. She is a real cinematographic director. I don’t know anything about that. I know about television production but not about cinema production. She’s gorgeous because she challenges me to write the best script, so that we’re not gonna be faced with surprises. We’re both challenging each other constantly. I just leave her to her work, to her profession because she has to make it – she has to film it.

So, once I have done the casting I will start the conversation with the characters and I will introduce them to Ariadna. And once Ariadna has the “click”, once it’s okay, then we will continue the conversation with the characters. And if she’s not okay with it, we don’t do it. Because, it’s a long journey, you know, and I think making a documentary is like making wine: It takes a lot of years.

CRUHUB: Absolutely! Sometimes less, sometimes more, but hopefully in your case not that long. Definitely wishing you good luck with that. Will you be there during the shooting of the film, too? Will you accompany Ariadna?

Şenay Özdemir: Yes, I will do the interviews because I know the characters etc. Of course, she will direct it. And the Spanish character will probably be interviewed by Ariadna because it doesn’t make sense to have a Spanish person being interviewed by a Non-Spanish person while we have a Spanish person there… So, I will do the other interviews because I know the characters. I like doing that. We just want to separate the two things that we’re doing, and probably that will be the best for the movie.

CRUHUB: What stage is your project at? What exactly come here for to participate at DocsBarcelona? And what did you find?

Şenay Özdemir: At this stage, we developed the script and the characters are confirmed. We’re looking for funding. We applied for several national funds and also some private funds. We have a sales agent in Madrid, Feel Sales. And we’re also looking for co-producers that are really into gender, diversity and women empowerment, that really believe in those topics.

It would be great if we could find co-producers in the countries where we’re filming, like in South Africa, like in China. That would be awesome! But not necessarily… I believe it’s good for the movie that we film with the same crew. I don’t know, it’s just for the continuation, the consistency. But, of course, to me it’s so much more important to get the story there and to reach my audience. So if we have to make a concession and say “we’re gonna work together with different co-producers and different crews in the continents”, then it´s fine.

CRUHUB: And last but not least, as a female entrepreneur, and also as a female filmmaker now, what is your advice for other female filmmakers and entrepreneurs, to motivate them, to empower them?

Şenay Özdemir: It’s interesting that you’re saying that because yesterday at the cocktail party I met this amazing Colombian filmmaker. She´s a woman, she lives in Norway, she started to write about a project she is really dedicated to get out into the world. And she said: “You have so much experience, can you give me one tip, one advice?” And I said: “Keep going on! If you believe in your project, just continue doing it. Because, if you meet someone and you do a pitch of 5 minutes, what does that person really know about you and your endeavour? They don’t know anything about it… but you know the best!” So, just keep continuing exploring other opportunities if you’re stuck. And never stop asking for help. People don´t know when you need help. So you have to ask for help.

CRUHUB: Sounds really inspiring indeed. Thank you so much for this interview, for your precious time. I hope you’re enjoying Barcelona and hope to see you again very soon… at the very latest at your Barcelona premiere!

Şenay Özdemir: Yes, thank you!


Interview: Canan Turan

Camera: Markus Ruf

Editing of the teaser: Anabel Rodríguez Venzalá & Canan Turan



Puedes encontrar este episodio de podcast aquí (en inglés):

CRUHUB: Estamos hoy con Şenay Özdemir que vive en Amsterdam. Es productora, guionista y también emprendedora. Estamos muy contentos de poder entrevistarte hoy en DocsBarcelona. ¡Muchas gracias!

Şenay Özdemir: Es agradable estar aquí. ¡Gracias!

CRUHUB: Mi primera pregunta es sobre tu documental “Women in wine”. Sois dos escritoras mujeres, hay muchas mujeres en tu proyecto, no sólo delante de cámara si no detrás. ¿Puedes contarnos cómo comenzaste este proyecto? ¿Lo iniciaste tú, verdad?

Şenay Özdemir: Sí. Bueno, solía vivir en Austin, Texas y tengo antecedentes turcos. Así que, cuando estaba viviendo ahí continué mi estilo de vida mediterráneo con mis amigas texanas. Quise preparar una carne deliciosa turca con algunos maravillosos vinos turcos. No sabía que no podía conseguirlos allí. Como periodista que soy, me preguntaba por qué, así que comencé mi viaje en el negocio del vino allí. Viajé a Turquía para tener encuentros con productores de vino. Mi negocio comenzó hace cinco años porque era como: “la gente debe conocer estos maravillosos vinos”.

Al mismo tiempo, conocí enólogas. También eso me producía interés: ¿Por qué sé tan poco sobre mujeres especializadas en vino? ¿Sabes?, leo mucho, leo libros, leo revistas y periódicos, pero ¿por qué sé tan poco sobre mujeres en la industria del vino? Sólo hay una explicación para eso: no se escribe sobre ellas. Es una industria dominada por hombres porque las mujeres no están incluidas en las historias. Si no las incluyes, sabes poco sobre ellas. Por eso decidí producir éste documental, “Blazing the Trail” y espero que podamos mostrar algunas profesionales del vino que añadan un sabor distinto a su historia.

CRUHUB: ¡Suena genial! Así que vino del hecho de que había poca representación de mujeres emprendedoras, importadoras de vino, productoras de vino, ¿verdad? Y decidiste darles más visibilidad y desde que tu eres una de ellas sabes de lo que estás hablando, eres una apasionada del vino. Por lo tanto, comenzaste este proyecto. ¿Cómo lo comenzaste exactamente? ¿Escribiste una sinopsis, escribiste una idea, o has estado desde el principio con la productora… o cómo arrancó todo y cuándo?

Şenay Özdemir: Antes yo ya había comenzado a hacer publicaciones. Sé cómo comenzar proyectos periodísticos. Por supuesto, usé mi red internacional. Cuando estaba viajando por los viñedos, e iba y venía de Turquía a Estados Unidos y de vuelta a Holanda, conocí a estas personas en la industria del vino. Así que para mi no fue muy difícil reunirlos.

La única cosa era: ¿Cómo encuentro a alguien que piense como yo? Porque muchas otras veces obtienes la respuesta: “¿Por qué mujeres?” y yo respondo: “¿Por qué no mujeres?”. Hay siempre, constantemente, hombres por todas partes pero nunca preguntamos eso. Cuando estoy haciendo un documental sólo sobre mujeres, los comentarios son: “¿Por qué solo mujeres?”, “¿Cuál es la diferencia?”. Y yo digo: “Ya sabes, solo tenemos lo mejor de lo mejor y sucede que son mujeres.”

CRUHUB: ¿Es un documental basado en personajes?

Şenay Özdemir: Es el reto que tenemos, porque queríamos mostrar la nueva forma de crear vino, la nueva manera desde diferentes continentes. Y, por supuesto, hay en todas partes. Tenemos nuevo mundo, viejo mundo de hacer vino y queríamos combinarlo todo. Por ello, vamos a seguir a una mujer de Sudáfrica, una mujer de China, una de California, una de Estados Unidos y una de España para cubrir todos los continentes. Creemos que tienen cosas diferentes que aportar a la historia.

Va a ser narrado por la periodista especializada en vino Lauren Mowery, que es la única mujer editora que viaja por viñedos en la mayor revista de vino. Esperamos que de esta forma podemos contar la historia de una forma muy natural. La gente estará feliz de ver la película pero también lo estaremos nosotras porque, una vez que mujeres y hombres lo hayan visto, deben estar inspirados para hacerlo.

La industria del vino ha sido retenida de forma exclusiva. Cuando piensas en vino piensas en purpurina, glamour… ya sabes, no es fácil acceder. Pero con éstas mujeres ves que están haciendo las cosas de forma distinta, quizás no de la forma que la industria quisiera, pero están haciendo cosas distintas. Y nos gustaría mostrarlo. Así que, debe ser una inspiración para mucha gente para comenzar algo nuevo, no tener miedo y superar sus temores, de darle algo al mundo.

CRUHUB: ¡Suena increíble, me encanta! Has venido a DocsBarcelona, estás acreditada como profesional junto a la directora Ariadna Relea. Tengo que corregirme, dije “Women in Wine” antes porque ése era el título que conocía… Así que el título del documental es “Blazing the Trail”.

Şenay Özdemir: “Blazing the Trail” es usado siempre para …la mayoría de mujeres que realmente crean un nuevo camino que inspirará a otros/as y así otros/as pueden seguirlo. Ése es el término que usamos. Puedes usarlo en la industria de la tecnología, puedes usarlo para otras industrias. Y ahora lo usamos para la industria del vino porque es otra historia.

CRUHUB: Sobre tu colaboración con Ariadna: ¿Cómo la describirías? ¿Cuál es su parte del trabajo, en qué contribuye, y en qué lo haces tú?

Şenay Özdemir: Es totalmente separado. En primer lugar, soy periodista, escribo, me gusta escribir. Eso también es lo mejor que puedo hacer. Y Ariadna es directora. Ella es la directora real cinematográfica. No sé nada sobre eso. Sé sobre producción de televisión pero no sobre producción de cine. Es maravillosa porque me reta a escribir el mejor guión así que no nos encontramos con sorpresas. Nos retamos mutuamente constantemente. La dejo hacer su trabajo, su profesión, porque ella tiene que hacerlo, tiene que filmarlo.

Así que una vez que he hecho el casting comenzará la conversación con los personajes y se los presentaré a Ariadna. Y una vez que Ariadna tiene el “click”, está bien, entonces continuaremos la conversación con los personajes. Y si ella no está de acuerdo con ello, no lo haremos. Porque es un largo recorrido y creo que hacer un documental es como hacer vino: necesita muchos años.

CRUHUB: ¡Absolutamente! A veces menos, a veces más, pero esperemos que en tu caso no sea tan largo. Te deseo definitivamente suerte con eso. ¿Estarás durante el rodaje también? ¿Acompañarás a Ariadna?

Şenay Özdemir: Sí, haré la entrevista porque conozco a los personajes. Por supuesto, ella lo dirigirá. Y la persona española será probablemente entrevistada por Ariadna porque no tiene sentido tener a una persona española ser entrevistada por alguien que no lo es, mientras tenemos a una española en ahí… Así que, haré las entrevistas porque conozco los personajes. Me gusta hacer eso. Sólo queremos separar ambas cosas que estamos haciendo y probablemente sea lo mejor para la película.

CRUHUB: ¿En qué estado se encuentra tu proyecto? ¿A qué has venido exactamente para participar en DocsBarcelona? ¿Qué has encontrado?

Şenay Özdemir: En éste momento, desarrollamos el guión y las personajes están confirmadas. Estamos buscando financiación. Solicitamos para muchos fondos nacionales y también algunos fondos privados. Tenemos un agente de ventas en Madrid, Feel Sales. Y estamos buscando también co-productores que estén realmente interesados en género, diversidad y empoderamiento de las mujeres, que realmente crean en estos temas.

Sería genial si pudiésemos encontrar co-productores en los países donde estamos grabando, como en Sudáfrica, en China… ¡Eso sería increíble! Pero no es necesario… creo que está bien para la película que estemos rodando con el mismo equipo. No lo sé, es por la continuación, la consistencia. Pero, por supuesto, para mí es mucho más importante conseguir la historia y ahí alcanzar mi audiencia. Así que si tenemos que hacer alguna concesión y decir “vamos a trabajar juntos con diferentes co-productores y diferentes equipos en los continentes” está bien.

CRUHUB: Por último pero no menos importante, como mujer emprendedora y también cineasta ahora, ¿cuál es tu consejo para otras mujeres cineastas y emprendedoras para motivarlas y empoderarlas?

Şenay Özdemir: Es interesante que estés diciendo eso porque ayer en la cocktail party conocí a una magnífica cineasta colombiana. Es una mujer, vive en Noruega, comenzó a escribir sobre un proyecto en el que ella está muy entregada a enseñarlo al resto del mundo. Y ella dijo: “Tienes mucha experiencia, ¿puedes darme algún consejo?” Y yo dije: “¡Continúa! Si crees en tu proyecto, continúa haciéndolo. Porque si conoces a alguien y haces un pitch de cinco minutos, ¿qué sabe esa persona realmente sobre ti y tu esfuerzo? No saben nada sobre eso… ¡pero tú lo sabes mejor!” Así que continúa explorando otras oportunidades si estás atascada. Y nunca dejes de preguntar si necesitas ayuda. La gente no sabe cuándo necesitas ayuda. Tienes que preguntar para que te ayuden.

CRUHUB: Suena realmente inspirador. Muchas gracias por ésta entrevista, por tu maravilloso tiempo. Espero que disfrutes Barcelona y espero verte pronto de nuevo… ¡como muy tarde en la premiere en Barcelona!

Şenay Özdemir: ¡Sí, gracias!


Entrevista: Canan Turan

Cámara: Markus Ruf

Montaje del teaser: Anabel Rodríguez Venzalá & Canan Turan